#OMW | Facking Barcelona

De metro naar Schiedam Centrum. Terwijl ik instap, stapt een jongen met een shiny zonnebril en met te veel gel in zijn haar dan goed voor hem is, met één been de metro uit. Hij zoekt naar iemand op het perron. “Naar binnen, naar binnen!” roept hij naar zijn vriend op het moment dat we instinctief weten dat de deuren bijna sluiten gaan. Van een paar deuren verder komt de andere jongen aangelopen.

Lees verder “#OMW | Facking Barcelona”

Terugblik | 2015

Januari 2015. Het grote Spaanse avontuur kon beginnen. In de aanloop daarnaartoe besloot ik een nieuw blog te beginnen. Al m’n oude artikelen gooide ik er ook op, maar er moest vooral plaats zijn voor nieuwe ideeën en de ervaringen die ik op zou gaan doen in Spanje. Op 18 januari vertrok ik naar Barcelona en binnen een week vond ik een geschikt kamertje in één van de vele Barcelonese voorsteden, waar ik elke ochtend kon genieten van uitzicht op de prachtige Middellandse Zee.

Lees verder “Terugblik | 2015”

Me gusta zigzaggend fietsen langs bomen en mensen

Sevilla is de fietshoofdstad van Spanje, waar de laatste jaren de fiets steeds meer aan populariteit wint. Je hebt Bicing in Barcelona, Girocleta in Girona, Bicibur in Burgos en in Sevilla heb je Sevici: een concept dat vergelijkbaar is met de OV-fiets, maar dan toegankelijker. Behalve de toerist maakt ook de local meer en meer gebruik van de openbare fietsen in de Spaanse steden en sommige Spanjaarden schaffen ook zelf een fiets aan.

Fietsen is zelfs de fietshoofdstad van Spanje niet geheel zonder risico, zo ervoer ik de afgelopen weken. Verwacht als Nederlander vooral niet over geplaveide, van de hoofdweg gescheiden roze fietspaden tegen te komen. In Spanje zijn de fietspaden veelal aangelegd op de stoep en zijn er, behalve een laag asfalt, nauwelijks aanpassingen gedaan om het fietsen aangenaam te maken. Je zult je dus zigzaggend moeten bewegen tussen bomen en voetgangers en je leven moeten wagen tussen auto’s. En bovendien zijn de fietspaden niet roze, maar ook nog eens groen.

Lees verder “Me gusta zigzaggend fietsen langs bomen en mensen”

Update | Oktober

September is voorbij, oktober is begonnen en hoewel het hier in Sevilla nog wel zomer lijkt, laten de bomen hier met drieëndertig graden evengoed hun bladeren vallen. Een goede reden om de kleuren van het blog weer eens aan te passen, maar wat kunnen we nog meer voor de maand oktober verwachten?

Wat betreft de afgelopen weken kan niet anders dan toegeven: de afgelopen tijd was het wel erg veel Sevilla op dit blog. Logisch: het is een persoonlijk blog en mijn leven staat op dit moment ook in het teken van niets anders dan Sevilla, Sevilla en nog eens Sevilla. En hier en daar een uitstapje naar Cádiz. Maar wordt oktober net zo’n maand als september? Zeker niet.

Lees verder “Update | Oktober”

Sevilla | Dag 4

Dag vier. Ondertussen ben ik het wel zat midden in de nacht wakker te worden van het gekraak van het stalen stapelbed als mijn bovenbuurvrouw zich bij het minste geringste omdraait. Ondertussen ben ik het wel zat om een minuut lang te moeten wachten tot het water gloeiend heet wordt en dan niet meer koud wordt als ik ga douchen. Ondertussen ben ik het wel zat dat ik het water in de keuken al helemaal niet warm wordt en we feitelijk aan afspoelen doen in plaats van afwassen. Ondertussen ben ik het wel zat om alles continue in m´n twee koffers op te bergen bij gebrek aan gratis kluisjes. En slechts momenten van enige privacy te genieten in de douche of op de wc.

Om 12 uur had ik een afspraak staan om een kamer te bekijken. Niet echt in het centrum, maar “in principe” is alles in Sevilla op loopafstand. Uiteraard hangt dat af van hoe veel bereid je bent te lopen, maar ik schatte in dat ik er ongeveer een uur over zou doen en dat ik daarmee zo’n vijf euro zou uitsparen. En wat is nu een uurtje als je al eens een stadswandeling van maar liefst drie uur hebt gemaakt? Thuis in Rotterdam kan ik ook in een uur naar het stadscentrum lopen, maar dan neem ik toch liever de fiets waarmee ik er in twintig minuten ben.

Lees verder “Sevilla | Dag 4”

Sevilla | Dag 2

Gisteren had ik ze al zien staan. Met hun paarse paraplu’s met daarop “Free tour”. Ja, vast. Toch kon ik het niet laten om vanochtend met twee anderen uit het hostel mee te gaan naar deze gratis tour, die maar liefst drie uur duren zou.

Om half 11 werd er verzameld bij de Puerta de Jerez, en het aantal Nederlanders bleef bij deze gratis activiteit verrassend genoeg steken op drie. Kennelijk is de Nederlanders te veel angst aangejaagd met verhalen over tours die lang niet zo gratis waren als ze deden voorkomen, en waarbij gezelschappen verplicht werden allerlei consumpties te nemen of reserveringen te maken voor andere activiteiten. De grote groep werd uiteindelijk als kleuters opgedeeld in Spaans-, Frans- en Engelstaligen en liet daarmee eenieder die geen van die talen sprak, in feite barsten.

De jongedame die de introductie voor haar rekening nam, leek bezig met een screening voor Dora The Explorer en verkondigde haar boodschap onverminderd in drie talen, zin voor zin, met een brede glimlach. Een paar zinnen uit haar verhaal:

Lees verder “Sevilla | Dag 2”

Pròxima Estació: Jaume I

JaumeI

Koning Jaume I van Aragón was een tijdgenoot van koning Alfons X van Castilië, aan wie hij zijn eerste dochter Violante uithuwelijkte. In de dertiende eeuw regeerden beiden vorsten over het gebied dat wij nu kennen als één Spanje, maar in de middeleeuwen nog bestond uit verschillende koninkrijken, waarvan Castilië en Aragón de grootste en belangrijkste waren. Onder de heerschappij van Jaume I werden de grenzen van het Aragonese koninkrijk flink opgerekt, waardoor Jaume I ook wel bekend staat als Jaume el Conqueridor (Jacobus de Overwinnaar).

Van zijn hand verscheen het vermoedelijk eerste literaire werken in de Catalaanse taal: het Llibre dels Feits (Boek der Feiten), een kroniek over zijn eigen leven. Dat leven verliep niet zonder slag of stoot en kende in elk geval een slechte start: na zijn dood wilde zijn vader, Pere II, direct scheiden van Jaume’s moeder, Maria ven Montpellier. Aan de onderhandelingstafel over Occitaanse bezittingen, werd Jaume op driejarige leeftijd door zijn vader ook nog eens overgeleverd aan Simon van Montfort als garantie voor het huwelijk met zijn dochter. Jaume verbleef tot zijn zesde in gevangenschap in het kasteel van Simon van Montfort in Carcassonne.

JaumeI-1
Llibre de Saviesa (Boek der Wijsheid)

Als Pere II sterft in de strijd tegen Simon van Montfoort in de slag om Muret, vertrekt Jaume’s moeder naar Rome om een beroep op de Paus te doen om haar zoon en de enige Aragonese troonopvolger terug te krijgen. Op pauselijk bevel wordt Jaume teruggehaald en vervolgens tot zijn negende ondergebracht bij de Orde van de Tempeliers. Uiteindelijk wordt hij op tienjarige leeftijd door de Cortes van de Lleida meerderjarig verklaard en tot koning gekroond, waarmee een einde komt aan de Aragonese troonopvolgingscrisis.

Lees verder “Pròxima Estació: Jaume I”

Update | Juli

Inmiddels ben ik alweer ruim een maand in dienst bij de ANWB! Na een cursus van twee weken was het tijd om de werkvloer op te gaan en ik heb het daar ontzettend naar mijn zin. De oplettende bloglezer zal ongetwijfeld gemerkt hebben dat het niet gelukt is om dagelijks te bloggen, maar zo goed als zo kwaad als dat ging heb ik geprobeerd toch elke week minstens één en het liefst twee blogartikelen online te krijgen.

Lees verder “Update | Juli”

Pròxima Estació: Verdaguer

VerdaguerNAAM

Waar de Avinguda Diagonal de Passeig Sant Joan kruist, staat het standbeeld van niemand minder Jacint Verdaguer, naar wie het metrostation even verderop vernoemd is. Wie was deze Jacint Verdaguer en waarom staat er op één van de meest centrale plekken in de stad een standbeeld van deze figuur uit de Catalaanse geschiedenis?

Jacint Verdaguer werd in 1845 geboren op een boerderij in het Catalaanse dorpje Folgueroles, in de buurt van Vic. Hij wordt ook wel Mossén (broeder) Jacint Verdaguer genoemd vanwege zijn religieuze loopbaan. Op elfjarige leeftijd ging hij naar het seminarium in Vic om zich te wijden aan de godsdienstleer. Hij kon niet goed aarden, had broertje dood aan theologie en filosofie en wilde op een bepaald moment zelfs het seminarium verlaten. Maar de jonge Jacint bleef studeren en schreef tijdens zijn studie satirische verzen over zijn docenten, waarmee hij al snel bekendheid verwierf onder zijn klasgenoten.

SAMSUNG CAMERA PICTURES
Plaça de Mossén Jacint Verdaguer

Lees verder “Pròxima Estació: Verdaguer”